Seguramente hemos escuchado hablar de las trenzas, y vemos a mujeres, hombres y niños lucirlas, ¿pero en realidad conocemos su significado? ¿Se ha preguntado usted cuál es su importancia o porqué existen?

 

Una trenza es un tejido en el cual se entrelazan tres hebras de cabello cruzándose de manera alternativa entre sí y apretándolas, su historia está unida a la vida de la humanidad ya que como se mencionó anteriormente las han utilizado mujeres, hombres, y niños sin importar etnia, edad, status social o religión. Pero más que lucirlas, esta clase de peinado tiene una carga histórica que se remonta en la época de la esclavitud, donde las mujeres esclavizadas son las protagonistas.

 

Históricamente las trenzas se usaban con significados distintos, por ejemplo según el tipo de trenza se podría determinar si una mujer estaba soltera o casada. Cuando los ancestros en condición de esclavitud traídos de esa África negra llegaron a América, guardaban en su mente los antiguos modelos africanos de trenzado de cabello que consistía en una variedad de diseños geométricos complejos y apretados.

 

Este conocimiento fue utilizado durante la época de la esclavitud, por las mujeres que equivalente al trabajo de independencia, haciendo trenzas, jugaron un papel fundamental, en las rutas de escape de las haciendas, en sus cabezas trenzadas tejían los mapas que luego serían guía en su largo y tortuoso camino hacia la libertad.

 

Estas fabulosas e inteligentes mujeres negras esclavas, se reunían en el patio para peinar a sus hijas y observando los paisajes, diseñaban en su cabeza un mapa lleno de caminos y salidas de escape, en el que ubicaban los montes, ríos, y árboles más altos, estos servían también para los hombres negros esclavizados quienes al mirarlos ya sabían qué rutas debían tomar.

 

Estas trenzas, también sirvieron para guardar las semillas que servirían para sembrar en el lugar donde llegarán, este ingenio y símbolos desconocidos para los amos, permitía a los hombres y mujeres en condiciones de esclavitud escapar.

 

Hoy en día las trenzas siguen siendo tan importantes como en la época de esclavización, las seguimos usando como símbolo de resistencia para reivindicar nuestra identidad, nos las hacemos para reafirmar nuestra herencia Africana, yo particularmente recuerdo a mi abuela y a mi madre que me sentaban en el suelo mientras trenzaban mi cabello, las trenzas son un elemento que conecta a las mujeres independientemente de su etnia y condición social, cuando una mujer hace trenzas está en un proceso de hermandad, están tejiendo historias, es un ejercicio colectivo, se crea un espacio de resistencia e integración de distintas esferas de la vida, se cuida el aspecto personal también, las trenzas nos da la posibilidad de vernos, pensar y amar nuestra identidad ancestral.

 

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*Fotografías: Cortesía